Newsfeed N°3

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Juvenile Sex Offenders and Juvenile Justice in Italy

For a long time it was believed that sex crimes were mainly perpetrated by adults. Yet, official statistics show that sexual violence committed by minors is a slowly but steadily growing phenomenon, at least in Italy. According to the data of minors and young adults in charge of the Juvenile Social Service Offices, between 2017 and 2019, there has been an increase in the number of young perpetrators of sexual offences: 536 in 2017, 592 in 2018, 628 in 2019 (+10% in 2018, +6% in 2019) and in the corresponding number of offences: 638 in 2017, 694 in 2018, 742 in 2019 (+9% in 2018, +7% in 2019). These offences concern: sexual assault, group sexual assault, sexual acts with minors, corruption of minors, child prostitution, child pornography, possession of pornographic material through the exploitation of minors, virtual pornography, tourist initiatives aimed at the exploitation of child prostitution, incitement to practices of pornography or child pornography, grooming of minors (M.S. Totaro, 2019).

This phenomenon seems to have further accelerated as a result of the effects of the COVID 19 pandemic on the proportion of sexual offences committed online. Figures released by the Ministry of the Interior in May 2021 confirm an upward trend in the number of offences suffered or committed by minors, exacerbated by the pandemic: “Increasingly younger boys are involved in circulating sexual images of ex-girlfriends, exchanging pornographic files and images of child sexual abuse, insulting and denigrating classmates and acquaintances. The average age of children accused of serious crimes such as child pornography has dropped by one point, from 16 to 15 years in 2020.[1]

The period of the pandemic, that we are still going through, has certainly caused an increase in the exposure to risk factors for these crimes (the greater ease of access to virtual environments for minors who are often unaware and inexperienced with respect to the dangers of the network, the presence of stimuli and content that lead to a faster psycho-physical growth than the biological age), while weakening the elements of protection (relational and family contexts more exposed to disruptive agents, fewer opportunities for relationships with peers).

Also for these reasons, today the issue of juvenile sex offenders is increasingly fuelling a lively and articulated debate that concerns both prevention strategies and the definition of consistent interventions aimed at dealing with the difficulties not only related to the theoretical framework, but also to the definition of adequate paths by the services and, in particular, by the juvenile justice services that are in charge of them as offenders. As a matter of fact, this phenomenon stringently recalls, first, the need to clarify the specificity of the sexual scope that Justice is called to deal with and how the topic of sexuality has been built and shaped in the common perception and in its legally relevant aspects. Secondly, it is necessary to point out that sexual violence conducted by underage perpetrators is a phenomenon that, even in the face of the profound and rapid social changes affecting the adolescent world, finds the various actors involved all too often unprepared and lacking the necessary tools to adequately respond to the complexity of the emerging needs and ongoing changes: tools that are indispensable also to cope with the strong emotional impact generated by this issue making a direct contact with these children not always easy. There are still few training initiatives for operators on the prevention and recovery of juvenile sex offenders, which analyse the meanings attributed to ‘sexual violence’ and the evolution of such violent conduct over time.

It is clear that the population of young sex offenders needs special attention, considering that the personality of the adolescent has not yet been stably organised around the deviant behaviour and that therefore the acquisition of more solid and harmonious identifications can foster a favourable evolution and prevent the crystallisation of problems linked to the developmental phase. On the contrary, the violent action carried out by the minor, if not adequately addressed, is likely to take root in the personality of the young person and consolidate in abuse patterns, exposing him or her to the risk of reoffending and encouraging those imitative processes, in the peer group, of aggressive models typical of the adolescence. Moreover, when working with juvenile sex offenders, it is necessary to take into account the deep and rapid socio-cultural changes that accompany the development of adolescents and that risk producing a strong sense of confusion in the operator, if not adequately trained.

The project Violenza 0! is the outcome of this analysis, aimed at implementing a capacity-building process on the whole national territory through training, refresher courses and supervision addressed to Juvenile Justice operators, with the goal of enhancing the capacity to take charge of juvenile sex offenders, reducing the risk of reoffences by the perpetretors. The publication of a book dedicated to this topic (Minorenni autori di reati sessuali e Giustizia minorile, I numeri pensati, Gangemi 2021) has exactly this target, as an evidence of this tension, of this effort to look with commitment and passion at such a complex and articulated topic as sexual violence perpetrated by minors. This is done in the full awareness of the impossibility of rigid or pre-constituted classifications and the need to take into account the continuous evolution of the author’s personality and the multiplicity of cases that violate the sexual sphere. In this book, the phenomenon is examined through the analysis of quantitative and qualitative data collected during the project (2018-2020) concerning sexual offences committed by minors, through a survey of the experiences gathered on the territories and in Services for minors. The book contains authoritative contributions aimed at the legal reconstruction of the different types of offences, and the results of scientific studies on the subject and of the experimental projects.

NOTE

[1] According to the data reported by the Postal and Communications Police, the situation in 2020 showed an overall increase (+77%) of cases in which online crimes were committed against children and young people. And in 2021, the upward trend shows no sign of letting up: in the first four months of the year, there has been a 70% increase in crimes related to child pornography and online grooming compared to the same period last year. Children as young as 9 years old were hooked on social networking sites and gaming apps by unscrupulous adults; in the first four months of this year, 52 cases were reported compared to 41 in the entire previous year. In the last five years, the total number of children reported for committing online crimes has grown at a staggering 213%. Increasingly younger people are involved in circulating sexual images of ex-girlfriends, exchanging pornographic files and images of child sexual abuse, insulting and denigrating classmates and acquaintances. https://www.interno.gov.it/it/notizie/aumento-i-reati-online-contro-minori-lamorgese-grande-attenzione-tutela-rete-persone-piu-fragili (ultimo accesso 16 dicembre 2021).

Minorenni autori di reati sessuali e Giustizia Minorile in Italia

A lungo si è ritenuto che i reati a sfondo sessuale fossero perpetrati principalmente da persone adulte. Eppure, le statistiche ufficiali ci informano di un fenomeno, quale quello della violenza sessuale commessa dai minorenni, almeno in Italia, in lenta ma continua crescita. Considerando i dati dei minorenni e dei giovani adulti in carico agli Uffici di servizio sociale per i minorenni tra il 2017 e il 2019, si osserva un aumento del numero di ragazzi autori di reati contro la sfera sessuale: 536 nel 2017, 592 nel 2018, 628 nel 2019 (+10% nel 2018, +6% nel 2019) e del corrispondente numero di reati: 638 nel 2017, 694 nel 2018, 742 nel 2019 (+9% nel 2018, +7% nel 2019). Si tratta di reati che riguardano: violenza sessuale, violenza sessuale di gruppo, atti sessuali con minorennie, corruzione di minorenne, prostituzione minorile, pornografia minorile, detenzione di materiale pornografico attraverso lo sfruttamento di minori, pornografia virtuale, iniziative turistiche volte allo sfruttamento della prostituzione minorile, istigazione a pratiche di pornografia o di pedopornografia, adescamento di minori (M.S. Totaro, 2019).

Questo fenomeno, per altro pare aver conposciuto un ulteriore accellerazione a seguito degli effetti della pandemia da COVID 19, relativamente alla percentuale di reati a sfondo sessuale commessi online. Dati diffusi dal Ministero dell’Interno a maggio del 2021 confermano un trend in aumento dei reati subiti o prepetrati da minorenni, aggravato dalla pandemia: “Ragazzi sempre più giovani che fanno circolare immagini sessuali di ex-fidanzatine, si scambiano file pornografici e immagini di abusi sessuali di minori, insultano e denigrano compagni e conoscenti. L’età media dei ragazzi accusati di reati gravi come la pedopornografia si è abbassata di un punto, passando dai 16 ai 15 anni del 2020”.[1]

Il periodo di pandemia che stiamo ancora attraversando ha certamente prodotto un aumento nell’esposizione ai fattori di rischio per questi reati (la maggiore facilità di accesso agli ambienti virtuali di minorenni spesso inconsapevoli e inesperti rispetto alle insidie della rete, la presenza di stimoli e contenuti che spingono ad una crescita psico – fisica più veloce rispetto all’età biologica) mentre ha infragilito gli elementi di protezione (contesti relazionali e familiari più esposti ad agenti disgreganti, minori opportunità di relazionalità in presenza con i pari).

Anche a fronte di tali ragioni, oggi quello dei minorenni sex offenders è sempre più un tema che sta alimentando un dibattito vivo e articolato che riguarda tanto le strategie di prevenzione quanto la definizione di interventi coerenti chiamati a confrontarsi con le difficoltà non solo di inquadramento teorico, ma anche di costruzione di percorsi adeguati da parte dei servizi e, segnaltamente, dei servizi della giustizia minorile che li hanno in carico come autori di reato. Questo fenomento richiama infatti in maniera stringente, in primo luogo, la necessità di precisare quale sia la specificità della dimensione sessuale di cui la Giustizia è chiamata ad occuparsi e di come l’argomento sessualità si sia andato costruendo e configurando nel comune sentire e nei suoi aspetti giuridicamente rilevanti. In secondo luogo, è necessario evidenziare come quello della violenza sessuale perpetrata da autori minorenni sia un fenomeno che, anche a fronte dei profondi e rapidi mutamenti sociali che investono il mondo adolescenziale, trova i diversi attori coinvolti troppo spesso impreparati e sprovvisti degli strumenti necessari per rispondere adeguatamente alle complessità dei bisogni emergenti e alle trasformazioni in atto: strumenti indispensabilii anche per fare fronte al forte impatto emotivo che la tematica porta con sé e che rende non sempre facile il contatto diretto con questi ragazzi. Sono ancora poche le iniziative formative dirette agli operatori sul tema della prevenzione e recupero dei minori autori di reati sessuali, che analizzino i significati attribuiti alla “violenza sessuale” e l’evoluzione nel tempo di tali condotte violente.

È evidente quanto la popolazione composta dai ragazzi sex offenders necessiti di un’attenzione particolare, considerato che nell’adolescente non si è ancora stabilmente organizzata la personalità attorno alla condotta deviante e che quindi l’acquisizione di identificazioni più solide e armoniche può facilitare un’evoluzione in senso favorevole e prevenire il cristallizzarsi di problematiche legate alla fase di sviluppo. Al contrario, l’azione violenta agita dal minorenne, se non adeguatamente affrontata, rischia di radicarsi nella personalità del giovane e di consolidarsi in modalità improntate all’abuso, esponendolo al rischio di recidiva e favorendo quei processi imitativi, nel gruppo dei pari, di modelli aggressivi tipici dell’età adolescenziale. Inoltre, nel lavoro a contatto con minori autori di reati sessuali occorre tenere conto dei profondi e rapidi mutamenti socio-culturali che accompagnano lo sviluppo dell’adolescente e che rischiano di produrre un forte senso di disorientamento nell’operatore, se non adeguatamente formato.

Da tali riflessioni ha preso le mosse il progetto Violenza 0!, volto a realizzare un percorso di capacitazione sull’intero territorio nazionale attraverso percorsi di formazione, aggiornamento e supervisione rivolti agli operatori della Giustizia Minorile, con l’obiettivo di potenziare la capacità di presa in carico dei minorenni autori di reati sessuali, riducendo il rischio di recidiva degli autori stessi. La realizzazione di un volume dedicato al tema (Minorenni autori di reati sessuali e Giustizia minorile, I numeri pensati, Gangemi 2021) si pone esattamente in questa direzione a testimonianza di questa tensione, di questo sforzo di voler guardare con impegno e con passione ad un tema così articolato e complesso quale quello della violenza sessuale agita da minorenni. E ciò nella più ampia consapevolezza dell’impossibilità di classificazioni rigide o precostituite e della necessità di tenere conto della continua evoluzione della personalità dell’autore e della molteplicità di fattispecie che violano la sfera sessuale. Nel volume il fenomeno viene osservato attraverso l’analisi dei dati quantitativi e qualitativi racccolti nel corso del progetto (2018-2020) inerenti reati contro la sfera sessuale commessi da minorenni, attraverso la ricognizione delle esperienze dei territori e dei Servizi minorili. Il volume ospita autorevoli interventi volti alla ricostruzione giuridica delle diverse tipologie di reato, e i risultati deglii studi scientifici in materia e dei progetti sperimentati.

NOTE

[1] According to the data reported by the Postal and Communications Police, the situation in 2020 showed an overall increase (+77%) of cases in which online crimes were committed against children and young people. And in 2021, the upward trend shows no sign of letting up: in the first four months of the year, there has been a 70% increase in crimes related to child pornography and online grooming compared to the same period last year. Children as young as 9 years old were hooked on social networking sites and gaming apps by unscrupulous adults; in the first four months of this year, 52 cases were reported compared to 41 in the entire previous year. In the last five years, the total number of children reported for committing online crimes has grown at a staggering 213%. Increasingly younger people are involved in circulating sexual images of ex-girlfriends, exchanging pornographic files and images of child sexual abuse, insulting and denigrating classmates and acquaintances. https://www.interno.gov.it/it/notizie/aumento-i-reati-online-contro-minori-lamorgese-grande-attenzione-tutela-rete-persone-piu-fragili (ultimo accesso 16 dicembre 2021).